القصة

قام البريطانيون في عصور ما قبل التاريخ بتفكيك أقاربهم القتلى وخلقوا فنًا بعظامهم


يدعي علماء الحفريات أن البريطانيين القدماء أكلوا أقاربهم الموتى قبل أن يكتبوا علامات على عظامهم في طقوس عصور ما قبل التاريخ المخيفة. توصل الباحثون إلى هذا الاستنتاج بعد فحص الرفات البشرية التي تم العثور عليها في موقع أثري من عصور ما قبل التاريخ في كهف في جنوب إنجلترا.

أصبحت عاصمة جبن الشيدر سيئة السمعة لأكل لحوم البشر أيضًا

شيدر جورج - من حيث أخذ اسم الجبن الشهير - والمناطق المحيطة بسومرست في إنجلترا معروفة عالميًا بأجبان الشيدر اللذيذة ، خاصة تلك القديمة في كهوف المنطقة. وفقًا لتقرير Seeker ، أصبح كهف Gough ، الواقع في الخانق ، مشهورًا عالميًا مؤخرًا بسبب تاريخه الزاحف في أكل لحوم البشر. قارن علماء من متحف التاريخ الطبيعي في لندن وكلية لندن الجامعية (UCL) مئات من علامات القطع الموجودة على عظام الإنسان والحيوان في كهف غوف. بعد فحص النقوش على عظم بشري عن كثب ، خلصوا إلى أن أكلة لحوم البشر أكلوا أقاربهم ثم قاموا بدفن طقوس مع الرفات.

  • كان أسلافنا أكلة لحوم البشر - وربما ليس لأنهم كانوا بحاجة إلى السعرات الحرارية
  • أكواب الجمجمة وعظام مضغ: أكل لحوم البشر كان سلوكًا طقسيًا خلال العصر الحجري ، كما يقول الباحثون
  • قامت مجموعة إنسان نياندرتال بتفكيك عظامها البشرية الميتة والمستخدمة كأدوات

العلماء إيجابيون أن التخفيضات تنقش علامات مخصصة للطقوس

أفاد الباحث أن العظم من التجمع ، نصف القطر الأيمن (الساعد) ، قد تم تفكيكه وشرائحه ومضغه ثم تمييزه بتصميم متعرج ، قبل أن يتم كسره أخيرًا لاستخراج نخاع العظم. لا يعتقد العلماء أن العلامات نشأت أثناء عملية الذبح لأنها رُصدت على جزء من العظم ليس به أي عضلات. بدلاً من ذلك ، فهم إيجابيون أن التخفيضات المتعرجة هي علامات نقش ، مصنوعة حصريًا للتمثيل الفني أو الرمزي. بالإضافة إلى ذلك ، يعتقدون أن العلامات يمكن أن تكون "قصة" لحياة الموتى أو ربما نصب تذكاري لكيفية فقدهم لأرواحهم.

تفاصيل تصميم النقش على نصف قطر الإنسان. (تنسب إليه: بيلو وآخرون )

تقول سيلفيا بيلو ، باحثة كاليفا في متحف التاريخ الطبيعي ، للباحث: "قدمت البقايا دليلًا لا لبس فيه على أن الجثث قد أكلت ، لكن تشكيل الجماجم في أكواب الجمجمة ونقش نصف القطر يشير بقوة إلى أن هذا الفعل [أكل لحوم البشر] لم يكن لأسباب تتعلق بالتغذية والبقاء فقط ، ولكنه يحتفظ ببعض الدلالات الشعائرية. ويضيف ، "لا يبدو أن أيًا من البقايا تكشف عن أي علامات واضحة للصدمة ... مما يشير إلى أن" المستهلك "ربما مات لأسباب طبيعية بدلاً من الموت العنيف. إذا كانت هذه هي الحالة ، فمن المحتمل أن المستهلكين والمستهلكين ينتمون إلى نفس المجموعة ".

هل يمكن أن يكون الأمر Endocannibalism هو الحال؟

قد يتكهن بعض الناس فيما إذا كانت الممارسة المحددة يمكن أن تكون أكل لحوم البشر ، وبالتالي أكل لحم شخص ما فقط بعد وفاة هذا الشخص. لقد لوحظت طبعات مختلفة من endocannibalism في جميع أنحاء العالم عبر التاريخ مثل تقارير Seeker ، مع كون قبيلة Amahuaca في بيرو مثالًا رئيسيًا لأن القبيلة المحددة ستطحن عظام الإنسان بالذرة وتخلطها مع السائل وتشرب العصير الذي سيخرج من مزج. لذا ، هل يمكن أن يكون هذا تقليدًا طويلًا من التكاثر الداخلي؟

  • عيد ما قبل التاريخ لآكلي لحوم البشر في كهف غوف
  • أكل لحوم البشر في اسكتلندا: The Dark Legend of Sawney Bean
  • طقوس غريبة أم أكل لحوم البشر؟ تلاعب إنسان نياندرتال بأجساد البالغين والأطفال بعد وقت قصير من الموت

لا يرى الخبراء أي نوع من الارتباط بين البريطانيين في عصور ما قبل التاريخ والممارسين الآخرين لأكل الحيوانات الأليفة من جميع أنحاء العالم. على الرغم من أن العلماء قد تتبعوا في السابق أدلة واضحة على أكل لحوم البشر بين إنسان نياندرتال (يعود بعضها إلى 13000 سنة) ، لا يزال الباحثون لا يرون صلة بأنشطة كهف غوف. يشارك كريس سترينجر من متحف التاريخ الطبيعي في لندن وزميلة سيلفيا بيلو وجهات نظره حول هذه المسألة ، "لقد تم فصل هؤلاء الأشخاص بأكثر من 20000 عام عن آخر إنسان نياندرتال وأول إنسان حديث المظهر في أوروبا ، لذا فهو من غير المحتمل أن يكون استمرارية لتقليد ، "قال للباحث. وتابع ، "أعتقد أن هذه التقاليد ربما تطورت بشكل مستقل عن بعضها البعض."

تفاصيل الشقوق على العظم البشري المحفور. (تنسب إليه: بيلو وآخرون )

رمزية وراء الأنماط المتعرجة؟

وفقًا لبيلو ، لم تكن رمزية التعرج غير شائعة خلال تلك الفترة. لهذا الغرض ، تم العثور على العديد من أدوات العظام (أدوات عظمية تستخدم لتنعيم الجلود) في مواقع تعود إلى العصر المجدلي (منذ 17000 إلى 12000 سنة) في فرنسا الحديثة ، وهي منحوتة بزخارف فنية متطابقة. تشير بيلو وزملاؤها إلى أن نقش عظام الذراع كان مهمًا جدًا لهؤلاء الأشخاص ، "غالبًا ما ارتبط عمل النقش بطرق تذكر الأحداث أو الأماكن أو الظروف - وهو نوع من امتداد ذاكرتنا خارج أجسامنا. ومع ذلك ، في هذه الحالة ، قد يكون نقش هذا العظم نوعًا من الذاكرة التي ترتبط ارتباطًا مباشرًا بالمتوفى ، وجزءًا جوهريًا من طقوس أكل لحوم البشر نفسها. سيتم شرح المعنى أو فهمه بالكامل. تجري بيلو وفريقها حاليًا أبحاث الحمض النووي على بعض عظام ما قبل التاريخ البشرية التي تم التنقيب عنها ، بينما تم نشر أبحاثهم في مجلة PLOS ONE لمن لديهم فضول لمعرفة المزيد.


    عصر الآخر

    تعتقد ما هو & # 8217s بالفعل حدث في فيرجسون ميسوري هو مؤسف؟ نحن لم & # 8217t رأينا شيئا & # 8217 حتى الآن.

    لكن لدي نقطة أكبر هذا الصباح & # 8211 ولا تهتم بإخبارني بأنني & # 8217m & # 8220fanning the flame & # 8221 أو بعض التعفن:

    تم إغلاق مدرسة في أوهايو يوم الأربعاء بعد أن اتصل رجل له & # 8220 لهجة ثقيلة & # 8221 بالمدرسة وهدد بقتل الأطفال ببندقية AK-47 بسبب الصراع الحالي بين إسرائيل وحماس ، وفقًا للشرطة المحلية.
    تم إغلاق جميع المدارس في بيكرينجتون ، أوهايو ، بعد أن قام رجل مجهول بإجراء مكالمة تهديد إلى مدرسة بيكرينجتون الشمالية الثانوية ، كما أكد شريف مقاطعة فيرفيلد ديف فالين لـ منارة واشنطن الحرة.
    قال فالين إن الرجل ، الذي ادعى أنه يحمل بندقية من طراز AK-47 ، قال إنه خطط لشن هجوم على المدرسة وقتل الطلاب بسبب غضبه الواضح من الصراع في الشرق الأوسط.
    & # 8220 تلقت المدرسة مكالمة [حوالي الساعة 11:15 صباحًا] من رجل بلهجة ثقيلة وأشار إلى أنه كان سيهاجم بيكرينغتون نورث بسبب الهجمات على إسرائيل وكان سيقتل الأطفال وأنه كان لديه روى بندقية AK-47 ، & # 8221 فالين.
    & # 8220 عرّف عن نفسه بأنه & # 8216Mohammed Shehad ، & # 8217 & # 8221 أو شيء مشابه لذلك ، وادعى أنه يعيش في المنطقة ، قال فالين ، موضحًا أن أولئك الذين أجروا المكالمة لم يكونوا متأكدين تمامًا من الاسم الأخير الذي قدمه الرجل.

    [من عند هذه القصة.]

    CHICAGO & # 8211 كما فعلت عامًا بعد عام ، عملت قناة Fox News كراعٍ رئيسي لجمعية الصحفيين الوطنية للمثليات والمثليين (NLGJA) ، حيث قدمت منحة قدرها 10000 دولار لمؤتمرها السنوي لعام 2014 ، والذي اختتم مؤخرًا هنا (21-24 أغسطس). كما تم تجنيد الشبكة ذات الميول المحافظة في حدث الصحفيين المثليين.

    وقع فوكس باعتباره الراعي & # 8220Feature & # 8221 للاتفاقية & # 8211 التي تضمنت العديد من العروض التقديمية من جانب واحد لصالح أهداف الناشطين المثليين والمتحولين جنسياً ، وصفر المتحدثين ضد أهداف LGBT مثل إضفاء الشرعية على نفس الجنس & # 8220marriage. & # 8221 حضرت يوم ونصف من المؤتمر الذي استمر ثلاثة أيام ، والذي عقد في فندق Palmer House Hilton الفاخر في وسط مدينة Loop. كما في الماضي ، سمح لي منظمو NLGJA (ناقد ، وليس صحفيًا مثليًا) بالحضور ، ولكن فقط بعد دفع & # 8220 غير عضو & # 8221 رسوم تسجيل (330 دولارًا في اليوم).

    ومن بين الرعاة الإعلاميين والشركات الأخرى لهذا الحدث: CNN CBS ESPN Comcast-NBC Bloomberg Gannett Coca-Cola (أكبر راعٍ بمبلغ 25000 دولار) شركة طيران جيت بلو Eli Lilly & Co تويوتا نيسان ومنظمة اللوبي المثلي حملة حقوق الإنسان.

    [من عند هذه القصة.]

    بورثوس: كما تعلمون ، يبدو لي أنه سيكون من الأفضل لنا أن نعصر عنق ميلادي الجميل بدلاً من إطلاق النار على هؤلاء الشياطين البروتستانت المساكين. أعني ، لماذا نقتلهم؟ لأنهم يغنون المزامير بالفرنسية ونرنمها باللاتينية؟
    أراميس: بورثوس ، أليس لديك أي تعليم؟ ما رأيك في الحروب الدينية؟

    [سيناريو جورج ماكدونالد فريزر & # 8217s لريتشارد ليستر & # 8217 ثانية الفرسان الأربعة]

    [أعطي النسويات الأخريات واحد في العين كثيرا ما يكفي بالفعل. لكن دعونا لا ننساهم بأي وسيلة.]

    يانغ وين: ذكر وأنثى. حار وبارد. الكتلة والطاقة. ناعم ومقرمش. الفردية والزوجية. الشمس والقمر. الصمت والضجيج. المكان والزمان. العبد والسيد. السريعة والبطيئة. الكبيرة والصغيرة. الأرض والبحر. خير و شر. فتح و غلق. اسود و ابيض. قوي و ضعيف. العادية وفلتر الملك. شاب و مسن. الضوء والظل. النار والجليد. المرض والصحة. صلبة ولينة. الحياة والموت.
    إن كان هناك يكون مؤامرة ، ألا يجب أن تعرف عنها؟

    [جورج أليك إيفينجر ، & # 8220 كل الحروب الأخيرة في آن واحد & # 8221]

    من الناحية التكنولوجية ، هذا هو عصر المعلومات. سياسيًا - اقتصاديًا ، إنه عصر الفاشية الاجتماعية. اجتماعيًا سياسيًا ، إنه & # 8217s عصر الآخر.

    الذي - التي، على عكس معظم خطاياي المتشابهة ، ليس خطأ إملائي.

    لطالما كان الطريق إلى السلطة ممهدًا بالجثث ومليئًا بالدماء. يعرف كل من يطالب بالسلطة أن هتلر وستالين كانا أكثر صراحة بشأن هذا الأمر من معظم أمثالهما. ولكن هناك & # 8217s هذا مشكلة، هل ترى. إنه & # 8217s ليس صغيرًا بأي حال من الأحوال. يواجهها كل طالب سلطة. عليك أن تعرف على من تدرب بنادقك.

    العلاقة بين العنف والجنس تلعب دورًا هنا أيضًا:

    "ألم تفهم الأمر حتى الآن أن فكرة" المنبوذ "برمتها هي آلية كبش فداء هذا الطغيان التي يتطلبها كل طغيان؟"
    "نعم ، ولكن & # 8212"
    'اخرس. ابتعدي عن الجنس عن الناس. اجعلها محرمة ، شريرة ، اجعلها تقتصر على التربية الشعائرية. أجبره على العودة إلى السادية المكبوتة. ثم سلموا الشعب كبش فداء ليكرهوه. دعهم يقتلون كبش فداء من حين لآخر من أجل التطهير. الآلية قديمة. استخدمها الطغاة قبل قرون من اختراع كلمة "علم النفس". إنه يعمل أيضًا.

    [روبرت أ. هاينلين ، إذا استمر هذا]

    [& # 8217s ليس بسبب الدين ، على الرغم من تركيز Heinlein & # 8217s في روايته القصيرة الشهيرة ، ولكن لأن الجنس يحمل إيحاءات بالقوة & # 8211 من الفتح والفاتح & # 8211 يمكن استخدامه في القتال الاجتماعي السياسي. كما يلاحظ بريان كيتس هنا ، إذا كان الجنس & # 8217t مثل هذه القوة القوية ، فلن يكون هناك الكثير من الجماعات السياسية الصريحة التي تكافح للاستيلاء عليه لأغراضهم الحصرية!]

    لذلك يجب على الباحث عن السلطة المصمم أن يخلق حالة نحن ضدهم ، حتى يتمكن الموالون له من العمل بأدمغتهم الصغيرة على من يستهدفون. لكن هذا قد يكون صعبًا للغاية في مجتمع روج لفترة طويلة لمُثُل الحضارة والوئام بين الأشخاص الذين مع ذلك يختلفون على نطاق واسع. على سبيل المثال ، إلقاء اللوم الصريح على & # 8220 اليهود & # 8221 على مشاكلك ، كما فعل هتلر ، لا يمكن جعله يعمل هنا ، لأنه من الواضح تمامًا أن يهود أمريكا هم جيران مقبولون ومكونات متكاملة وذات قيمة في مجتمعها . أنت & # 8217ll تستحضر أعداء أكثر بكثير مما تستحضره مؤيدين. والأسوأ من ذلك ، أن أعدائك سيكونون أكثر حماسًا من الأعداء.

    ألقت التطورات الأخيرة في اقتصاديات الاختيار العام الضوء بشكل أفضل على معضلة الباحث عن السلطة & # 8217s. ما يريده هو أن ينتج وضعا يكون فيه له الموالون لديهم دوافع أفضل بكثير من الأشخاص خارج رتبهم. علاوة على ذلك ، من الأهمية بمكان أن يحاول ربط مزاعمه ببعض القيم المدنية المتفق عليها على نطاق واسع ، حتى لو ثبت بسهولة أن الارتباط خادع.

    الحل & # 8220 واضح ، & # 8221 أليس & # 8217t هو؟ يجب على الباحث عن السلطة & # 8220 الآخر & # 8221 مجموعته الخاصة: ويفضل أن يكون & # 8220oppressed & # 8221 or & # 8220discrimined against. & # 8221 يجب أن يقنع أتباعه بأن يروا أنفسهم ضحايا مهما كانت حقيقة الأمر. يجب عليه أن يحركهم بأقوى المشاعر المرتبطة بالصراع السياسي: الكراهية والخوف.

    وبذلك ، تصبح القوة الكاملة لديناميكية المصلحة الخاصة هو الذي يمارسه.

    الآن فقط ، من الصعب تسمية مجموعة محددة نشطة في السياسة حسن & # 8217t & # 8220 أخرى & # 8221 نفسها. حتى المجنونون المؤيدون للإجهاض والبيئيون جربوه: الأول من خلال التركيز بقلق شديد على جورج تيلر والعدد الضئيل من الاعتداءات الجسدية على عيادات الإجهاض منذ بضع سنوات ، والأخير من خلال الادعاء بأنه قد تم استهدافه من قبل & # 8220Big Business & # 8221 (أعيدت تسميتها أحيانًا بشكل ساحر & # 8220the forces of greed & # 8221). هناك منطق معين في ذلك: التكتيك الناجح سيقلد حتماً من قبل الأشخاص الذين لديهم أجندة مماثلة بشكل كافٍ. لكن هذا له عواقبه الخاصة.

    & # 8220Othering & # 8221 لا يمكن منعها من تقسيم مجموعات المصالح إلى أجزاء أصغر. داخل أي مجموعة تركز على اكتساب سلطة أو امتيازات سياسية ، ستكون هناك فصائل تتنافس ضد بعضها البعض من أجل الهيمنة. ستشعر الفصائل الأصغر والأقل هيمنة بإغراء قوي & # 8220 أخرى & # 8221 بأنفسهم بشكل مستقل عن البقية ، تمامًا مثل أنواع NAMBLA والمتحولين جنسياً فصلوا أنفسهم عن الحركة الجنسية الأكبر.

    نهاية العملية هي & # 8220 واضح & # 8221 كالعملية نفسها. بمجرد أن يصبح الجميع & # 8220 أخرى ، & # 8221 لا أحد. أكثر من ذلك ، يرتدي # 8220othering & # 8221 الذي لا هوادة فيه بشكل تراكمي على النفس الوطنية. نظرًا لأنه يتطور إلى أبعد من ذلك ، نتعلم ضبطه ، ورفض مزاعم & # 8220 الآخرين ، & # 8221 وإعادة تركيزنا إلى شؤوننا المناسبة. هذا & # 8217s كارثة في طور التكوين للأشخاص الذين دافعهم السلطة ، الذين يحولون بشكل طبيعي جزءًا من انتباههم إلى النضال من أجل التماسك الداخلي وضد ديناميكية التجزئة التي تهدد مواقعهم.

    لسوء الحظ ، يمكن أن تكون المرحلة المتوسطة من هذا التطور مزعجة للغاية ، بل وحتى دموية. وهي & # 8217s علينا اليوم.


    فرقة المشاة 99: عبور نهر الراين III

    الجنود الألمان ، الذين تم أسرهم من قبل الفوج 395 ، يسيرون عبر روسباخ المتضررة بشدة بالقرب من نهر ويد خلال معركة رأس جسر الراين.

    GIs of I Co. 394 في حفرة فوق Bad Hönningen مارس 1945 أثناء معركة رأس جسر الراين.

    قبل شهرين ، انضم ريتشارد كورتيس ، اليتيم البالغ من العمر ثمانية عشر عامًا ، إلى فرقة جيمس لاركي في الفصيلة الثانية كبديل ، و "تبناه" لاركي ، عامل كورتيس مثل الأخ الأصغر. لاحظ لاركي أن كورتيس لم يتلق أي طرود من المنزل ، وكتب لوالده في نيوجيرسي ، طالبًا منه أن يرسل إلى الشاب بعض المكافآت ، وهو ما فعله. كان كورتيس سعيدًا جدًا. في هذا اليوم ، كان الاثنان مستلقين على هضبة غابات عندما اصطدمت قذيفة بأغصان الأشجار ودفعت قطعًا فولاذية مميتة إلى أسفل. لم يصب لاركي بأذى لكن قطعة معدنية ثقبت خوذة وجمجمة كورتيس. أسرع لاركي نحوه وهو يصرخ بجنون ، "مسعف ، مسعف!" جاء الطبيب جون مارسيسين راكضًا ، ونظر إلى كورتيس ، وسأل بغضب: "لماذا بحق الجحيم اتصلت بي؟ هو ميت. ألا يبدو لك ميتًا؟ " اعترف لاركي أن كورتيس بدا ميتًا. منزعجًا ، بدأ في جمع أغراض كورتيس الشخصية ، عندما توقف فجأة ، مدركًا أنه ليس لديه مكان لإرسالها. حزن موت كورتيس لاركي لأنه شعر بالمسؤولية الشخصية عن هذا الجندي اليتيم الذي عانى مثل هذه الحياة الصعبة: "لم أستطع العمل وذهبت إلى حفرة مغطى لزعيم الفصيل صموئيل لومباردو لأكون آمنًا ويهرب لفترة من الوقت".

    واستمرت القذائف في الانفجار مما تسبب في سقوط المزيد من الضحايا. بعد انفجار شجرة أخرى ، انطلقت صرخة "المسعف" ، وذهب مارسيسين مرة أخرى للاطمئنان على الضحية الجديدة. وجد شظية قذيفة قطعت كتف وذراع جندي كان الجندي على قيد الحياة ولكنه في حالة صدمة. أعطاه مارسيسين جرعة من المورفين لتخفيف الألم لكنه "كان يعلم أنه لن ينجح أبدًا".

    كان Kampmier الآن وحيدًا في مأزق "لم يساعد هذا الأمر أبدًا لأن وجود شخص إلى جانبه يمنحك المزيد من الثقة". بعد انفجار كل قذيفة ، كان يرفع رأسه لأعلى وينظر حوله بحثًا عن جهازي آخر "لقد جعلني أشعر بتحسن كبير لرؤية شخص آخر من حولي." لم يكن لديه المزيد من الحصص الغذائية ، لذلك يمضغ العلكة ويدخن أعقاب السجائر. استمر هذا الموقف طوال اليوم حتى "انتهت أعصابه بالتأكيد". عندما حل الظلام ، كانت آثار الأسلحة الأوتوماتيكية الألمانية "تحلق بكثافة وبسرعة فوق رأسي بينما كنت جالسًا في حفرة اثنين في اثنين. لن أخرج رأسي من تلك الحفرة من أجل أي شيء ". أخيرًا ، بدأ وابل من القصف المدفعي الأمريكي "حفيف ، حفيف جاءوا" عند الهبوط بين الألمان ، وبعد توقف القذائف عن السقوط ، تقدم الجنود الأمريكيون. كان الظلام قاتمًا واستمر Kampmier في السقوط والتشابك في فرشاة كثيفة ، لكن سماعه صراخ الفصيلة وإطلاق النار جعله "يشعر بالراحة".

    انسحب الألمان على تلة طويلة ، واستقر الجنود على القمة. بدأ Kampmier و GI آخر في حفر حفرة جديدة ، لكنهم كانوا متعبين للغاية لدرجة أنهم حفروا حفرة كبيرة بما يكفي للجلوس فيها. وتناوبوا بين النوم والحارس الواقف. بحلول الساعة 3:00 صباحًا كلاهما نام على الرغم من الهواء البارد الرطب.

    في الصباح ، خرجت الشمس ووصلت الحصص الغذائية ، بما في ذلك شطيرة دجاج ("منذ ذلك الحين لم أتذوق أي دجاجة تذوق ذلك الطيب") ، وكان كامبير "يشعر بتحسن كبير عند التفكير" في أحداث اليوم السابق. أطلق الألمان النار عليهم ولكن دون تأثير يذكر. قرر Kampmier الزحف إلى حافة البنك والنظر إلى الجانب لتحديد موقع الرماة. سرعان ما انفتح سلاح آلي عليه. يتذكر ، "حتى يومنا هذا ما زلت أتذكر ما شعرت به تلك الرصاصات لأنها قامت بقشط رأسي. لقد احتفظت بنسخة احتياطية في عجلة من أمرنا ". جاء الليل وانضم إلى صديقه جورج ماير في حفرة. أثناء قيامه بواجب الحراسة في تلك الليلة ، شاهد قذائف المدفعية الأمريكية تنفجر في الأسفل في Bad Hönningen وسمع شظايا القذائف تتناثر على أسطح البلاط. عندما لا تطلق البنادق إطلاقًا ، كان بإمكان Kampmier سماع صوت الساعة في المدينة ، ولم يكن يبدو له كما لو كانت الحرب مستمرة.

    في Bad Hönningen ، قرر عدة مئات من الجنود الألمان مقاومة التوغل الأمريكي. على الرغم من قلة عدد ضباط الصف وقلة عددهم ، تم تكليف الكتيبة الأولى 394 بمهمة الاستيلاء على المدينة. دعت خطة المعركة سريتين للهجوم في وقت واحد من الشرق والشمال ، ولكن كما حدث في كثير من الأحيان ، لم تستمر العملية كما تم وضعها. تعثرت شركة Able Company في حقل مفتوح حتى حلول الظلام ، وواجهت شركة Charlie مقاومة جدية أثناء محاولتها دخول المدينة من الشمال. تصعد حرب المدن ، خاصة في الظلام ، من الخطر والتوتر والارتباك ، وهو ما حدث في Hönningen. تسببت الأسلحة الآلية الألمانية المخبأة في إطلاق نيران مستمرة من الرصاص والمقتفعات الحمراء التي أصابت القائم بأعمال قائد الشركة تشارلز جوليت وشيروود هنري الذي انتحب ، "لا أريد أن أموت!" جاء كابوسه للأسف. تراجعت الشركة تاركة وراءها الجرحى القاتلة. في اليوم التالي ، 17 مارس ، بمساعدة الدبابات ، استولت شركة King ، بما في ذلك فصيلة سوداء تم تشكيلها حديثًا ، على المدينة بعد قتال مرير من منزل إلى منزل.

    بسبب الخسائر الفادحة خلال معركة الانتفاخ ، قرر الجنرال أيزنهاور تغيير سياسة الجيش والطلب من السود التطوع للقتال. خدم الجنود السود في المقام الأول كقوات خدمة غير مقاتلة ، في الواقع جنود من الدرجة الثانية ، مكررين وضعهم في الحياة المدنية ، لا سيما في الولايات الجنوبية المنفصلة. على الرغم من المخاطر الواضحة لاختيار أن تكون في المقدمة ، عرض عدة آلاف من الرجال (بما في ذلك بعض غير الأسوياء ومثيري الشغب الذين تم شحنها من قبل قادة وحداتهم) العمل كجنود مشاة تحت قيادة ضباط بيض. في النهاية شكل المتطوعون السود 53 فصيلة مشاة - تلقت الفرقة 99 فصيلة واحدة (إضافية أو خامسة) في كل فوج (King 394 و Easy 393 و Easy 395).

    حرصًا على تبديد الاعتقاد السائد بأن الجنود السود سيختفون عند أول بادرة من المتاعب ، أراد هؤلاء المشاة ، وفقًا لآرثر بيتس ، إظهار "قدرتهم على القتال مثل الجنود البيض". بيتس ، رقيب إمداد ، وآخرون تخلوا عن خطوط الرقيب لأن الجيش أمر بعدم تمكن الجنود السود من التفوق على فرقتهم البيضاء وقادة الفصائل. أثبت الجنود السود ، الذين تم تمكينهم واستيائهم من سوء المعاملة في الماضي ، أنهم محاربون شرسون و "ماكرون" وشجعان. قال ريتشارد رالستون (الملازم الأبيض الذي قاد الفصيلة الخامسة كينغ كومباني 394): "كانت لديهم شهوة لقتل الألمان ، وعلى عكس القوات الأخرى ، لم يتحصنوا في القتال." بينما كانت الفصيلة الخامسة تتحرك نحو Hönningen ، شاهد ستانلي لامبرت جنديًا أسود يطلق النار على ألماني وحيد سار باتجاه الأمريكيين رافعاً يديه. ركض زعيم الفصيل إلى الجيش الإسرائيلي ووبخه لقتله الألماني الذي ربما قدم بعض المعلومات الاستخبارية المفيدة. رد الجندي الأسود ، "لقد تجاوزت السادسة مساءً ، وقت أسرتي." كان موقفه ممثلاً للعديد من الجنود السود الذين جاؤوا إلى ساحة المعركة مليئة بالعداء. اعترف جيمس سترودر: "لقد كان لدي غضب في ذلك الوقت ، الكثير منه ، بسبب الطريقة التي عوملنا بها [كذا] [في أمريكا وفي الجيش] ، وكنت لائقًا للقتل - أي شخص ، كنت مناسبًا تمامًا هو - هي."

    في البداية تم الترحيب بالتشكيك والتصريحات المهينة ("Hey Sambo" و "Night fighter") بينما كانوا يسيرون جنوبًا نحو Hönningen ، فإن استعدادهم للقتال أكسب الجنود السود احترامًا لم يجدوه في أي مكان آخر في المجتمع الأبيض. كما تعلم الجنود السود أن القتال قد شكل رابطة فريدة بين زملائهم الجنود. عندما طُلب منه سحب جثث الجنود البيض من المطر إلى ملجأ ، لم يستطع سترودر فهم منطق الأمر ، لأن الموتى لم يعرفوا الفرق. ولكن سرعان ما أدرك أنه "لم يستغرق الأمر وقتًا طويلاً لرؤية الحب الذي يحملونه لبعضهم البعض." في غضون أيام قليلة "كان يشعر بنفس الطريقة" تجاه زملائه من الجنود السود. ومن المفارقات ، ازدهر الاحترام والحب في الأماكن الأقل توقعًا ، وبالتحديد في ساحات القتال المميتة.

    على التل فوق Hönningen ، كان فريد كامبمير ينظر من أعلى إلى القتال أدناه ، ومشاهدة الجنود الأمريكيين يجتاحون المدينة. رأى جاك لامب الدبابات تتدحرج إلى النوافذ وتنطلق بعيدًا "كان الأمر أشبه بمشاهدة فيلم". على الرغم من الدمار الذي لحق بالمدينة ، "لم يشعر لامب بالسوء تجاه الشعب الألماني ، لأنهم تسببوا في كل المشاكل."

    في اليوم التالي ، 18 مارس ، عندما أضاءت الشمس منحدر التل بالقرب من قلعة Schloss Arenfels التي تعود للقرن الثالث عشر ، زحف فريد كامبير وجورج ماير من حفرة الثعالب الخاصة بهم ، وإزالة الأوساخ ، وجلسوا لتناول حصص الإعاشة من نوع K. بدا الأمر غريباً "بدون انفجار القذائف" بدلاً من ذلك ، كانت الطيور تزقزق ببراءة كما لو أن العالم كله نام بسلام. انتهت معركة Hönningen والتل ، وكان الجميع يفضل الجلوس في بقية الحرب لمشاهدة تدفق نهر الراين. ولكنه لم يكن ليكون.

    نحو المساء ، حزمت شركة Item Company أمتعتها ، وانتقلت من التل ، واتجهت جنوبًا ، وتطوق المدينة ثم صعدت إلى التلال مرة أخرى. في اليوم التالي ، عندما صعد الأمريكيون إلى القمة ، تعرض الكشافة لإطلاق النار وهاجمت الشركة على الفور ، حيث ركض الجميع على نحو مئتي ياردة ، وأطلقوا النار بأسرع ما يمكن. عندما توقفت التهمة ، خرج ألماني من الغابة ويداه مرفوعتان فوق رأسه وهو يصرخ "كامراد". لكن هذا الألماني لم تتح له الفرصة أبدًا لتسليم الملازم رفع كاربينه وأسقطه في الطلقة الأولى. بينما كان الألماني المحتضر يقوم بركلاته القليلة الأخيرة ، ركض رقيب ، وهو يتجسس ساعة يده ، وبدأ في إبعادها عن الألماني حتى مع استمرار ارتعاش ذراع الجندي المصاب بجروح قاتلة ، مما يجعل إزالتها أكثر صعوبة.

    بعد ذلك تم إرسال دورية من عشرة أفراد من شركة Item Company للاتصال بشركة King. اتبع الرجال مسار عربة موحل ومتعرج مغطى بطبعات جديدة من الأحذية ذات المسامير التي خلفها المشاة الألمان. في غضون ميل واحد ، صادفوا ست عربات مدفعية ألمانية مع الخيول ملحقة بها ولكن لم يكن هناك جنود من الأعداء في الأفق. تقدمت الدورية إلى أن رصدت عدة قطع مدفعية للعدو ، مما أدى إلى إطلاق النار عليها على الفور. عادت الدورية إلى الفصيلة الثالثة ، وحفرت الخنادق ، وذهبت للنوم دون أي طعام. في اليوم التالي استأنفت الدورية البحث عن السرية المفقودة. انطلقوا على نفس المسار وصادفوا نفس العربات الألمانية ، لكن الخيول ذبحت بواسطة المدفعية الأمريكية. تقدمت الدورية إلى قرية هامرشتاين على نهر الراين لكنها فشلت في الاتصال بسرية الملك. بعد البحث غير المجدي ، عادوا مرة أخرى إلى الفصيلة. وصلت حصص الإعاشة أخيرًا إلى بيت مزرعة واكتشفوا قبوًا مليئًا بكونياك ، يتذكر كامبير أن الأولاد "بدأوا يستمتعون به حقًا". في اليوم التالي ، مرتاحًا بفوج المشاة 38 التابع للفرقة الثانية ، سار الفوج بأكمله في اتجاه مجرى النهر إلى الخلف ، حيث استراحوا لمدة ثلاثة أيام قبل استئناف ما أسماه كامبمير "سباق الفئران عبر دويتشلاند".

    غادر الفوج 393 من لينز في 12 مارس ، متجهًا شرقًا إلى الريف التلال الوعر الذي لم يتمكن سوى المشاة من التغلب عليه. أثناء خروجهم من المدينة ، توقفت شركة Easy Company مؤقتًا ، واغتنم هاري أرنولد الفرصة للجلوس على الدرجات الحجرية لمنزل وظهره على الباب الأمامي. فجأة فتحت امرأة في منتصف العمر ، لطيفة الوجه ، الباب ، وابتسمت ، ودفعت بصمت حفنة من علب السردين في يديه. وسواء كانت هذه الإيماءة الودية مدفوعة برغبة في منع غزو منزلها أو كانت عملاً صريحًا من حسن النية ، فقد قدر هاري الطعام الذي وزعه على فرقته. سارت الأعمدة في محاولة للتخلص من آثار الكثير من النبيذ والكونياك والشمبانيا. يتذكر روبرت هاون ، "يمكنك متابعتنا عبر الجبل من خلال سلسلة من زجاجات الشمبانيا الفارغة التي تركناها وراءنا."

    بحلول بعد ظهر يوم 13 مارس ، وصلت الكتيبة الثانية إلى جينسترهان ، وهو مجتمع مزرعة رتيب يقع على جانب سلسلة منحدرات شديدة الانحدار على بعد خمسة أميال من لينز وتسعة أميال من رايش أوتوبان ، الطريق السريع الرائع المكون من أربعة حارات والذي يمتد من ليمبورغ شمالًا إلى مدن الرور. عندما غادرت شركة Easy Company الغابة ، اقتربوا من مرعى مقطوع بأسوار من الأسلاك الشائكة. عند اكتشاف الجنود الألمان في القرية ، أطلق كشاف عصبي سيارته M-1 عليهم ، وفقد عنصر المفاجأة. بعد أن تم تنبيههم ، رد الألمان على الفور بطائرات MG-42 القاتلة الشائنة ، فأرسلوا الرصاص يتشقق عبر فروع الأشجار. زحف هيو أندروود إلى الأمام لقص أول سياج من الأسلاك الشائكة ، لكن تم القبض عليه في العراء وقتل ، مثله مثل أربعة آخرين. أمر قائد الفصيل الجميع بشن هجوم على القرية ، وهو ما فعلوه ، متدحرجًا تحت حبل الأسلاك السفلية ثم ركض إلى الأمام بالبنادق المشتعلة. الألمان ، لم يعودوا متلهفين للموت من أجل الفوهرر ، استسلموا بسرعة. تجمع جنود المشاة الأمريكيون الباقون على قيد الحياة في منزل وتمتعوا "بنوع من السعادة عندما مروا دون أن يصابوا بأذى."

    استمرت هذه المواجهة الأولية أقل من ثلاثين دقيقة ولكن بشكل لا يصدق ذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن الجيش الأول قد اجتاح عدة قرى بما في ذلك جينسترهان. بالنسبة لقراء التايمز ، لم تكن هذه الأخبار تستحق القليل من الاهتمام أو الأهمية. من المؤكد أنها لم تكن مواجهة بالغة الأهمية ذات عواقب مأساوية ، بل كانت معركة نارية قصيرة الأمد ، وأخرى في سلسلة لا نهاية لها على ما يبدو من الاشتباكات ، بعضها استمر عدة ساعات والبعض الآخر دقائق فقط ، امتدت من بلجيكا إلى نهر الدانوب وما وراءه. كان على الرجال على الأرض أن يتخذوا موقفًا ، وأحيانًا يتراجعون ، ثم يتقدمون للأمام حتى يموت جميع الجنود الألمان أو يُصابون أو يُأسرون ، وتستسلم ألمانيا. ليلا ونهارا ، كان الرجال على الأرض يؤدون الأعمال القذرة المتمثلة في قتال المشاة ، وتحملوا أسابيع من التعب ، وعدم الراحة الجسدية ، والضغط النفسي. في حين أن هذه المعركة القصيرة على ما يبدو في Ginsterhahn لم يكن لها أهمية شاملة ، وبالتأكيد ليس لقراء Times ، إلا أنها كانت مهمة لشركة Easy Company. لقد عانوا من خسائر بشرية ومع ذلك حققوا هدفهم المحدد ، والذي عزز الشعور بفخر الوحدة. برهنت على الرقيب. جيم باورز أنه على الرغم من أن فصيلته كانت مليئة بالبدائل ، إلا أنهم تماسكوا وأثبتوا جدارتهم.

    احتلت شركة Easy Company القرية ، وأقامت دفاعًا محيطيًا ، وانتظرت هجومًا مضادًا ألمانيًا متوقعًا. في ذلك اليوم انضمت فصيلة المشاة السوداء إلى المجموعة. لم يرغب أي من قادة الكتيبة الثانية في السود ، لكنهم انضموا إلى شركة Easy Company ، الأمر الذي أثار استياء النقيب دانيال ساذرلاند ، الذي ينحدر من ولاية ميسيسيبي. أصيب ساذرلاند في اليوم التالي وغادر الجبهة ، لذلك لم تتح له الفرصة أبدًا لإعادة تقييم أو تأكيد وجهات نظره حول القدرة القتالية للجنود السود. شارك رادفورد كارول ، وهو جنوبي آخر ، مشاعر مماثلة حول "الزنوج" ، بل وفكر في طلب النقل ، لكنه اكتشف أنهم "مقاتلون فعالون يسعدنا وجودهم معنا". طُلب من القوات السوداء أن تحفر ، لكن جيمس سترودر قرر استخدام حفرة تحتوي على جنديين أبيضين ميتين. لقد "أخرج الجثث ونظف الدم والدم" ثم قفز إلى الداخل. وعندما نزل الملازم من الفصيل على الخط رأى "الرجلين القتلى البيض" مدفوعين إلى الجانب. صاح الملازم: "يا قروي ، قلت لك أن تحفر حفرة ، لا تأخذ واحدة من بين الأموات. سأواجه مشكلة معك ". حصد القش بغضب حفرة جديدة.

    عند مفترق الطرق جنوب القرية ، تلقت شركة Item Company النار من جميع الاتجاهات ، بما في ذلك طلقات قصيرة من شركة كانون. قُتل أو جُرح عدد من الجنود ، وسمعت صرخات المسعفين طوال اليوم. في إحدى المرات شاهد آل نيلسون من جحره بينما كان "تل كبير غبي" يزحف بقذائف تتساقط في كل مكان لانتزاع الساعة الذهبية من جندي ميت راقد في الشمس. حوالي منتصف بعد الظهر ، قرر نيلسون وصديقه في الحفرة ، جون ماكريديس ، مغادرة الحفرة والتوجه إلى بركة مياه قريبة للحصول على القليل من مياه الشرب. لكنهم لم يصنعوا ذلك مطلقًا ، وانفجرت قذيفة هاون أثناء زحفهم للخارج. عانى ماكريديس من جرح بليغ في وركه الأيسر ، بينما امتص نيلسون شظيتين في ساقه ، رغم أنه لم يكن يعرف ذلك لأنه لم يشعر بأي ألم. غادر نيلسون ليجد بعض المساعدة وركض خلف قائد السرية ويليام كوك ، الذي أصيب بجانبه وضع عداءه ، وهو يصرخ بألم شديد ، "لأنه كان في منتصف جبهته حفرة ضخمة" اخترقتها شظية قذيفة. Nelson and Makridis were finally loaded into an ambulance, which soon thereafter crashed into a 6 × 6 truck approaching the front with its lights off. The impact knocked their driver unconscious, and the ambulance sank into the muddy roadside so the back doors would no longer open. After crawling out the front door, the wounded were transferred to another 6 × 6 truck and transported to a crowded evacuation hospital where patients sat on top of filing cabinets, waiting to be treated by two doctors and one nurse.

    In the morning the Germans counterattacked Ginsterhahn with infantry, mortars, and tanks. Robert Waldrep and his squad, who had spent the night in a potato-filled cellar, watched from a house as one of the tanks hit an American machine-gun nest with its main gun, splattering two GIs and throwing a third man out of his foxhole onto the ground “still alive.” Upon seeing the machine gunners blown apart, one of Waldrep’s men went berserk. When a German Mark IV tank pointed its 75mm gun right at their house, Waldrep ordered his men out the front door while he shot at two German soldiers in a nearby foxhole. The tank fired at the house but its shell could not penetrate the structure’s thick stone wall. After Waldrep retreated into the kitchen a German soldier tossed a grenade that sprayed his legs with metal fragments. Waldrep burst out the front door to join his men, who had sought shelter in another farmhouse. An hour later, after the battle died down, he discovered his legs were bleeding he was evacuated, so “very, very glad” to leave Ginsterhahn and the war.

    Guy Duren, a radio operator for the 370th Field Artillery Battalion, crouched in another house with forward observer Lt. Erskine High-tower, who called for a barrage on the German tanks. His request was refused, however, because American troops were too close to the enemy vehicles. Duren peeked out of a window and saw the air filled with tracer bullets and every house in the town on fire with their slate shingles dropping off the roofs. Thinking they would soon be driven from the town or overrun, Duren prepared his own escape but just as he was about to put a bullet into his radio and take off, the Germans withdrew.

    Experiencing his first action in Ginsterhahn, James Strawder discovered combat was “a whole lot different than I expected it to be, and I was 100 percent scared.” In the battle’s aftermath another black soldier, Arthur Betts, looked at the German and American dead strewn about the town and found himself wondering, “What have I gotten myself into?” Emerging from a cellar, Radford Carroll came upon the bodies of an old man and two little girls, apparently killed as they tried to run to safety.

    Having survived the battle, Carroll and his buddies scoured the town for food, appropriating chickens, home-canned beef, fruit, and “other goodies” from village homes. They brought out a nice tablecloth, china, crystal, candlesticks, and silverware, enjoying a brief return to civilization with a wonderful meal. Afterward the units involved in the fighting moved to the rear and were placed in reserve. Ernest McDaniel of Fox Company remembered lying on his back in a quiet meadow enjoying the warmth of the early spring sun: “For the first time since the long winter, I felt actually alive.”

    On March 14, after spending three days in reserve north of Erpel, most of the 395th Regiment boarded trucks that took them to the southern edge of Linz, entering the town at midnight. That morning, the regiment moved east up into the mountains where the 1st and 3rd Battalions ran into heavy German fire from machine guns, mortars, and tanks. Oakley Honey dove into a foxhole to wait out the shelling. Suddenly he heard what sounded like a chicken squawking. He peered out to see Sgt. Dick Richards on his hands and knees making unusual sounds because his lower jaw had almost been sliced off. When Byron Whitmarsh moved forward, he asked the BAR man to shoot out the windows of a house they wanted to enter. As Whitmarsh rose on his knees to locate the target, a German soldier shot him in the upper arm. Since the arm fell limply in his shirt, he assumed it had been taken off it wasn’t, but Whitmarsh would eventually lose nearly two inches of his arm, endure several operations, and spend a year in various hospitals.

    One of the regiment’s objectives was Stumperich quarry, where a company of infantry and a few tanks from the 11th SS Panzer Division decided to make a stand. The Germans put up stiff resistance and the 395th’s attack stalled out for the rest of the day and into the evening. In preparation for a night attack, Item Company and Love Company were told to pull back so the artillery could blast the enemy. But the artillery fire was misdirected and shells fell among the two companies, inflicting casualties and effectively halting the operation.

    The next day the 2nd Battalion, including George Company, was given the job of capturing the quarry. Losing their way in morning fog, company commander Harold Hill admitted, they missed the quarry and stumbled upon a German regimental command post located in the hamlet of Hähnen. “Everyone thinks you are a hero,” Hill commented, “but bad decisions sometimes turn out good.”

    The fighting was intense, for the Germans defended with their usual assortment of weapons, including tanks. William Galegar heard one “armored monster” clanking down the road to the edge of the village: “If you have never faced one of these armed with rifle and hand grenades, then you don’t know what fear is like.” Robert Terry fired his bazooka the shell penetrated the turret, and the crew scrambled out and was captured. Galegar and his squad then sprinted one hundred yards to a building in the village. Arriving safely but out of breath and his heart pounding, Galegar looked across the street and there stood two GIs butchering a calf and cooking pieces of meat over a small fire. He understood their behavior, for combat infantrymen sometimes took great chances because fresh food, such as milk, eggs, meat, and bread, became “almost an obsession” when soldiers were “denied them for a long period.” Shortly thereafter Galegar and his squad found the hindquarters of a large but unidentifiable animal in the basement of a house they occupied. Galegar thought it might have been a horse, but no one could say for sure. Nor did they care. Soon they, too, were eating cooked meat.

    After finishing his meal Galegar was resting outside the house when three German officers, oblivious to his presence, emerged from a building no more than two hundred feet from where he sat and began walking away from him in single file. He grabbed a BAR, rolled over into a shooting position, and lined up the targets as the platoon sergeant yelled, “Shoot, Chief, shoot the sons-of-bitches.” Just as he was about to pull the trigger, the lieutenant, for some inexplicable reason, yelled, “Don’t shoot!” Galegar held his fire and the Germans escaped without realizing how close they had come to being killed. Galegar was relieved the order had been rescinded because he felt shooting someone in the back, even the enemy, was unjustified and would have haunted him the rest of his life.

    Supported by tanks and tank destroyers, the Americans finally overcame enemy resistance in the quarry. Some two dozen Germans were killed in the two-day fight and another ninety surrendered. But the 395th also suffered heavy losses of thirty-four dead. A Luftwaffe medic, who had hidden in a quarry tunnel, surrendered when the firing stopped. As the GIs discussed what to do with him, one soldier began to whet his knife while starring and making threatening gestures at the German, who became visibly upset, but no harm came to him. Other prisoners were not so fortunate. The company commander sent a few captured Germans back with three 5th platoon GIs. The soldiers soon returned, saying an artillery shell had killed their prisoners. The captain knew they were lying, “but I didn’t worry about them [the Germans]. You get real hardened.”

    The Wied River, which meanders through the picturesque hills and valleys of the Dattenberger Forest, presented the next barrier to overcome. Though neither wide nor deep, the river was swift and icy cold. On March 22, at 11:30 P.M., artillery pounded enemy positions across the river, preparing the way for a midnight assault by the 395th. Al Eckert found the advancing Americans “beautiful to watch in the moonlight,” but not everyone shared this sentiment: Virdin Royce was frightened by what he knew lay ahead and thought he “couldn’t make it much longer.”

    As Lambert Shultz and his platoon moved down a ridge toward the river, a mortar shell fell in front of Elbert Cain: “He flew up in the air and plopped down like a sack of potatoes, dead of course.” At Camp Maxey, Cain, who was illiterate, had asked Shultz to read and write letters for him. Now, seeing Cain dead, Shultz suppressed an impulse to cry, knowing they “just had to keep going” and make it across the river. In combat, soldiers were not supposed to stop and minister to the wounded or grieve for the dead. Every soldier was expected to continue on with the mission without knowing the fate of the wounded, whom the medics would treat, while Graves Registration would retrieve the dead.

    With dawn approaching, Shultz and his unit waded across the river and scrambled up the riverbank on the other side to open ground. An American tank passing in front of the GIs was hit by an antitank gun it lurched to a halt and began to burn. Shultz watched the action, wondering if the crew would escape. When three of them squeezed out of the vehicle’s bottom hatch, “they came running towards us, and we were cheering like we were at a ball game.” As he advanced across the battlefield behind another tank Shultz felt an urge to defecate (“can’t go around with a load in my pants”), not uncommon among soldiers in combat. Even with shells falling all around, he put down his rifle, took off his combat pack, removed bandoleers of ammunition clips, then his cartridge belt, finally his fatigue jacket, and “dropped his pants just in time.” Finished, with no time to cover up his waste, he put on his cartridge belt, jacket, and field pack, picked up his rifle and ran off to rejoin his squad.

    An artillery barrage pounded the village of Rossbach, situated on the east side of the Wied River. For Max Norris, a newly arrived replacement, watching artillery crashing into the houses was thrilling. He savored the “textbook perfection of the artillery’s box barrage” as it “softened the town up for us.” Forty years later Norris returned to a rebuilt Rossbach and found nothing familiar except the town’s nineteenth-century church, severely damaged but not destroyed in the war. Walking inside the renovated church he came upon a plaque listing the names of eight civilians, mostly women, who were killed in March 1945. Like all young soldiers Norris had understandably focused on doing his job, fulfilling the expectations of others, winning the war, and going home. There was no time to dwell on destruction and death in fact, that would have been counterproductive. If a combat soldier had paused to think about the horrible consequences of war, he might have stopped fighting, which the army could not allow. Long afterwards Norris faced a reality he had missed earlier, namely, “wars kill, destroy promise as well as property, rip permanent holes in families, and break hearts.”

    That same night the 393rd also crossed the Wied River a few miles south and captured Waldbreitbach by surprise. The 2nd Battalion pushed on over forested hills to Kurtscheid, with the German troops withdrawing as the Americans entered the town. On one street, the GIs found a second-floor shoe store and began to throw shoes down to a crowd of women who scooped up the free footwear, ironically looting for the benefit of enemy civilians.

    Fox Company advanced to a small cluster of farm buildings and, drawing rifle fire, put a bazooka round into a barn, which began to burn. Ernest McDaniel saw a squad advance and “felt something of the exuberance of a conquering army, powerful, strong and controlling events rather than being victims.” But such an army also caused considerable damage. McDaniel and others were watching the barn burn when several farm women became visibly upset because one burning wall was on the verge of collapsing into their house. The GIs found a long pole and managed to shove the wall away from the house. McDaniel was struck by this paradox of war. One minute they destroyed the women’s barn and a few minutes later they struggled to save their home. He recalled how, a few days earlier, his unit came upon a handsome, blonde-haired, young German soldier lying dead in the road. Moving on a short distance, his squad entered a house where a Hausfrau served them soup, saying she did not fear American soldiers because she had known several during the American occupation following World War I. McDaniel wondered how she could be so friendly with GIs while a German soldier—a veritable poster boy for the Third Reich—lay dead in the road nearby. Americans, he reflected, were killing Germany’s young while being treated like favored houseguests.

    John Hendricks’s machine-gun squad hiked up and down forested hills for two weeks without seeing many Germans. They were tired, frustrated, dirty, and sick of existing on K rations. One night two deserting German soldiers came toward them in the dark, and a sentry shot and killed one instantly. The other soldier ran over to Hendricks, knelt down, grabbed his ankles, and begged for his life. For a moment Hendricks entertained the thought of killing him, “for you become pretty hardened living like an animal. Feelings of mercy disappear pretty fast because the other guy is responsible for your misery.” But he did not kill the German, and the prisoner was sent to the rear.

    Pushing on, his squad finally emerged from the forest on high ground overlooking the Autobahn: it was like “coming out of nature and reentering civilization.” They stood and watched as American trucks and tanks zoomed by, and Hendricks wondered with amazement where they had come from. The next day Hendricks and other members of the 2nd battalion 394 headed east, hopeful that the tide of war had definitely turned.

    When Francis Chesnick climbed up the bank to the Autobahn he found himself impressed by the highway he had read about in high school. Soon he and Don Wolfe from Able Company were ordered to scout the village of Willroth some one thousand feet on the other side of the road. The ground leading to the hamlet was flat, treeless, and open, and Chesnick thought, “this could be the end of me.” As they approached the village Chesnick told himself, “If I am going to die I want it to happen on a dreary, cloudy day, not a bright, sunny day like this.” When they reached the village, the two scouts ran down the single street spraying bullets into the windows of houses. At the end of the village they nervously approached a big barn and were about to fire into it when suddenly a door opened and out walked Easy Company. It was a good day after all.

    The 99th Division had helped secure the bridgehead on the eastern bank of the Rhine at a cost of 271 dead. On March 27, tank destroyers arrived, and the 395th Regiment climbed aboard and motored onto Hitler’s Reich Autobahn. It had taken two weeks to move from the west bank of the Rhine to this vital roadway. Not only could some troops ride instead of walk, every rifleman’s dream, but also with this added power and mobility, they could bring the war to a speedy conclusion. At least, that’s what they hoped.

    شارك هذا:

    مثله:

    List of site sources >>>


    شاهد الفيديو: 1- تاريخ مصر القديم - الجزء الثاني - عصور ما قبل التاريخ ج1 (كانون الثاني 2022).